Sollten Sie eine Soundkarte kaufen?

Seit dem Bau meines ersten PCs im Jahr 2002 habe ich mich über den Kauf einer diskreten Soundkarte geärgert. Die Gleichung für den Kauf der meisten Desktop-Teile ist ziemlich einfach: Eine Grafikkarte kann Ihre Spiele handhaben oder nicht, eine Festplatte hat genug Speicher für Ihre Daten oder nicht, der Speicher ist mit Ihrer Plattform kompatibel oder nicht, und ein Gehäuse kann Ihre Hardware aufnehmen oder nicht. Die Audioausrüstung und die Frage, lohnt sich eine soundkarte ist komplizierter.

Es gibt keine eindeutige Metrik, die Sie als Richtlinie verwenden können, wenn Sie eine Soundkarte kaufen. Längere audiophile Rezensionen sind verfügbar, aber sie bieten in der Regel keinen quantifizierbaren Takeaway, wenn Sie einen begrenzten Bezugspunkt haben und nicht viel über das Thema wissen. Ich gehöre zu dieser Kategorie. Ich habe noch nie etwas außer Bordgeräuschen gehabt und mein Wissen über Akustik konnte keinen Fingerhut füllen.

Soundkarte kaufen

Von dieser Position aus hat sich der Kauf einer Soundkarte schon immer eher wie ein Glücksspiel als wie eine Investition angefühlt. Gleichzeitig kenne ich Audio-Snobs mit Tausenden von Geräten und alle-FLAC-Bibliotheken, und ich möchte glauben, dass sie nicht wahnhaft sind – sicherlich gibt es etwas zu erleben, das über mein grundlegendes Setup hinausgeht. Aber ich meine, wie viel besser kann Musik, Filme und Spiele klingen? Genug, um die Reue des Käufers zu verhindern?

Ich weiß, dass ich nicht der Einzige bin, der diese Fragen stellt, wenn man bedenkt, wie viele Forum-Threads ich gesehen habe, die die Notwendigkeit einer Soundkarte diskutieren. Nach mehr als einem Jahrzehnt hoffe ich, die Antwort zu lernen und sie an andere Leute weiterzugeben, die zögern, den Sprung zu wagen. Um dies so nützlich wie möglich zu machen, kaufte ich eine beliebte Karte im mittleren Preissegment, für die sich ein typischer Enthusiast wahrscheinlich entscheiden würde: den 80 $ Asus Xonar DX.

…der Kauf einer Soundkarte hat sich schon immer eher wie ein Glücksspiel als wie eine Investition angefühlt.

Um es klarzustellen, dies ist kein detaillierter Blick auf den Xonar DX oder ein anderes Produkt. Anstatt dich mit einem Haufen Zahlen zu schlagen, plane ich, zwischen dem Onboard-Audio meines Asrock und dem Xonar in verschiedenen Tests umzuschalten und die Qualitätsunterschiede – falls vorhanden – im Klartext zu beschreiben, so gut ich kann. Mit anderen Worten, Sie sind dabei, einige grob subjektive Befunde zu ertragen, aber ich werde versuchen, sie hilfreich zu machen.

Hinweis: Diese Funktion wurde ursprünglich am 03.12.2013 veröffentlicht. Wir haben es überarbeitet und gestoßen, weil es heute genauso relevant ist wie früher. Teil unserer #ThrowbackThursday Initiative.

Xonar DX vs. Realtek

Wie bei der Auswahl einer Soundkarte, dachten wir uns, dass es am praktischsten wäre, ein Headset zu wählen, das nett ist, aber keine zweite Hypothek. Der ATH-M50 von Audio Technica schien der beste Kompromiss zwischen Preis und Leistung zu sein – er hat sicherlich genug positive Bewertungen, und ich wäre ziemlich enttäuscht, wenn ich keinen Unterschied zwischen integrierten und diskreten Audioausgängen mit 150 $ Kopfhörern erkennen könnte.

Neben dem hunderte von Stunden mit jedem Gerät einzeln zu verbringen, habe ich sie direkt mit vielen Songs (meist FLAC-Dateien) und Spielen (hauptsächlich Team Fortress 2 und Dirt 3) verglichen. Ich habe nicht viel Zeit damit verbracht, Software-Effekte anzupassen, also liefen sowohl der Onboard-Chip als auch der Xonar DX mit einem voreingestellten „Rock“-Equalizer, weil er seit Jahren meine bevorzugte Einstellung ist und ich mit dem Hören vertraut bin (mehr dazu später).

  • Ich hatte ursprünglich geplant, auf jedem Gerät mehrere Male ein paar Songs durchgehend zu hören und bemerkte, wann Inkonsistenzen auftraten.
  • Das erwies sich jedoch als schwierig, denn als ich das Ende eines fünfminütigen Tracks erreichte, vergaß ich, wie der Start klang.
  • Das machte es unmöglich, die Ergebnisse fair zu beurteilen, aber je mehr ich zuhörte, desto weniger fragte ich mich, ob der Xonar besser klang.

Ich entschied schließlich, dass es effektiver wäre, stattdessen einprägsame 30-Sekunden-Segmente zu vergleichen, was sofort Qualitätsabweichungen aufzeigte. Wenn ich anfange, indem ich mir den Xonar anhöre und dann zum Realtek wechsle, gehe ich manchmal davon aus, dass bestimmte Sounds fehlen. Ich glaube nicht, dass das im Allgemeinen wahr ist, es ist nur so, dass einige von ihnen weniger klar sind und mehr Fokus erfordern, um zu hören, wenn man die Onboard-Lösung verwendet.

Ebenso fühlte es sich beim Übergang zwischen den Konfigurationen oft so an, als wäre der Realtek leiser, aber ich glaube auch nicht, dass dies der Fall ist. Alles ist einfach langweiliger. Scharfe Stimmen und Instrumente klingen gedämpft und eine Erhöhung der Lautstärke hilft nicht. Als kurzes Beispiel ist der flatternde elektronische Sound zwischen 0:42 und 1:03 von Fluke – Zion bei seinem Höhepunkt mit dem Realtek sehr unterbewertend.